今日中醫

現在可以肯定地說,替代醫療已经不再是處於医疗保健的邊緣地位了。根據美國醫療協會雜誌于2008年12月份發表的一項研究報告表明:大約42%的美國人每年花費在補充療法和替代療法的費用超過340億美元。

消費者促進了替代醫療市場的成長,因為他們前往替代醫療服務機構的就診次數達到6.28億次,比前往初級保健醫生的就診次數還多2.43億次。

此研究報告的作者David Eisenberg博士(貝斯以色列醫院的替代醫學和研究中心主任、哈佛醫學院的助理教授)指出:“年齡在30歲到55歲的人群中,每2個人中就有1個人使用過替代療法。”越來越多的消費者似乎更願意接受替代醫療,因為它具有安全性、無侵害性的特點,而且治療費用較低廉,甚至可以在保障健康的同時預防疾病的發生。

Barrie R. Cassileth博士,同時也是Laurence S. Rockefeller中西醫結合醫學董事、紐約凱特林癌症中心(New York Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)中西醫結合醫學主席,認為:“由於越來越多的傳統醫生接納了替代醫療,促使許多綜合醫療中心在全美各地迅速擴展,也使得現今美國大部份的癌症中心都提供了某些形式的輔助療法。”

國家補充和替代醫學中心(隸屬於美國健康和公眾服務部門的聯邦政府機構)在過去的10年中向14家醫學院投入兩千兩百五十萬美元,用於發展替代醫學相關的新課程。哈佛大學、約翰霍普金斯大學以及其他醫學院也相繼開設了替代療法的相關課程,來滿足日益增長的市場需求。

中國傳統醫學在這幾十年里一直作為中國的主流醫學,服務着全世界超過25%的人口,如今它已成為美國發展最迅速的一種醫療形式。

世界衛生組織(WHO)在2003年發佈了一份研究聲明針灸可以有效地治療超過43大類的疾病。大量的對照研究已經證明了針灸治療的有效性,它可以治療從骨關節炎到偏頭痛的許多病證。久負盛名的梅約診所(Mayo Clinic)也採用針灸來治療許多疾病,包括痛症,毒癮戒斷和緩解焦慮。保險公司也注意到這趨勢,並逐步提高對替代醫療的保險理賠,包括脊椎整復療法、推拿和針灸。

根據美國針灸與東方醫學協會的研究表明,針灸行業的急劇擴張為全世界的中醫院校畢業生們提供了大量的就業機會。中醫針灸師可以選擇自主開業、合夥開業、在綜合醫療中心或醫院工作、或從事中醫教育、出版和研究領域的工作。

現今全美各地有超過12,000名學生在50多所中醫學校就讀中, 有超過22,500位的持照針灸師正在執業服務中。這是一個正在迅速成長的行業。

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