Medi-Cal加入針灸治療,有效減緩 <<止痛藥成癮>>危機

加州五系中醫藥大學加州中部健康聯盟(CCAH)經過長時間的共同研議,從中醫觀點出發,擬訂出了一份以針灸和中醫藥為主要治療方法的痛症治療療程計劃書。 合作計畫開始於2014年夏天,在短短一年之內就有了相當明顯的成效,由加州中部健康聯盟轉介到加州五系中醫藥大學實習診所的慢性疼痛病人們,有超過 80%以上的病人疼等級和對傳統鴉片類止痛藥的依賴度都急遽降低。對中西醫雙方面來說,無疑地都是一個令眾人欣喜興奮的好消息!

"這項合作計畫非常成功,每天光是從聖克魯斯區內,由各處初級保健家庭醫師那裡推薦轉診而來的新病人就有15~20位。對我們的實習生來說實在是非常棒的一件事情,可以獲得大量的實習經驗,並且幫助更多病人也讓他們感覺到對未來的高度信心!更加確信學習中醫是一個明智的選擇!"

加州醫療保險補助計畫(Medi-Cal)支持以針灸療法治療痛症,並樂觀預測此一作為可以有效紓緩長久以來因鴉片類止痛藥成癮,而造成公共健康醫療體系必須支出龐大資源的沉重負荷問題!

加州五系中醫藥大學與加州中部健康聯盟(CCAH)經過長時間的共同研議,從中醫觀點出發,擬訂出了一份以針灸和中醫藥為主要治療方法的痛症治療療程計劃書。從這份療程計劃書和大量臨床實證紀錄看來,以往只能依賴止痛藥都還未必能解決的急慢性疼痛型病人,可以透過針灸療法替代使用鴉片類藥物(Opioids),並同樣可享受到加州醫療保險補助,病人可因藥物使用量降低而減少藥物成癮風險與健康損害疑慮。執業針灸師的保險申報項目增加,可申報之保險金額也將順勢倍數成長。

當前,美國正在經歷一場急劇蔓延的藥癮危機!鴉片類藥物成癮的問題已經來到了歷史上的最高點!因為長久以來在西醫領域裡,對各類疼痛皆主要依賴鴉片類藥物止痛,例如:可待因(Codeine)和嗎啡(Morphine),但這些藥物卻有非常容易使人上癮的嚴重副作用。儘管這類藥物被嚴格管制,需要透過合法的醫師處方簽才能取得,但許多長年以來受慢性疼痛所苦的病人因為長時間的藥物依賴而成為上癮者,有些已經上癮的人若無法及時解決掉自己的成癮症,又當他們沒有辦法在癮頭發作時取得合法醫師處方,或因經濟負擔等等其他問題無法使用止痛藥時,除了本身已有的疼痛以及疾病之外,他們還要忍受藥癮發作的痛苦和折磨,這種難堪的處境往往逼得他們到最後只能被迫使用非法毒品,例如海洛因(Heroin)來使自己的痛苦減輕。然而使用非法毒品的後果卻把他們推往更危險的深淵裡面去,最終造成了無數難以挽救的悲劇和日益惡化的社會問題。根據統計,2014年全美便有超過29,000人死於鴉片類藥物濫用及相關的其他原因,儘管這個數字已是歷史最高,但眼見著還在以飛快的速度向上攀升,可見美國止痛藥成癮問題影響之鉅!萬萬不容小覷!

opioid overdosing crisis
Source:BusinessInsider.com

2016年3月29日在美國喬治亞州,亞特蘭大(Altlanta, Georgia)所舉行的全國RX藥物及海洛因濫用高峰會上,美國總統歐巴馬(US President Barack Obama)與現場大約2000位與會者熱烈討論此重要議題時表示:"我認為社會大眾還沒有完全理解這個問題……,我們現在遇到的最大問題就是治療資金上的不足。"

如今,美國公共醫療體系中的醫師,醫院,各種醫療機構,醫學院和培訓機構,以及病人們都急迫地需要一個創新的,能夠解套的痛症治療方案,來擺脫目前日益嚴重且快要接近失控邊緣的危險狀態。在這個關鍵時刻,加州中部健康聯盟(CCAH)則向前跨出了開創性的一大步!從支持慢性疼痛病人,鼓勵且幫助他們面對疼痛的角度出發,秉持著提供更有益於患者身心健康的替代療法這個目標,跳脫侷限在西醫觀點的框架,最終他們在中醫針灸療法的這部分看見了曙光!加州中部健康聯盟的執行長艾倫麥凱(Alan McKay),和醫務部門主任戴爾畢少普博士(Dr. Dale Bishop)多年以來一直致力於幫助在聖克魯斯(Santa Cruz County),蒙特利(Monterey County)和默賽德(Merced County)等區內飽受慢性疼痛困擾的病人們,他們最大的目標就是希望能夠有地效減少病人對鴉片類藥物的使用與依賴,並藉由自我健康狀態的提升而可以擺脫慢性疼痛的糾纏。經過不斷地探索與觀察後,他們驚喜地發現針灸與中醫藥在痛症治療這方面有著極高水準的醫療表現!因此對已在聖克魯斯地區享有盛名的加州五系中醫藥大學大膽地提出了聯合治療的配合作計畫,希望能借重中醫的獨特專長,讓公眾健康醫療水準更為提高。

加州五系中醫藥大學是一所提供中醫碩,博士班課程的中醫專業學院,30多年以來已經幫助了無數的病人重獲健康,聲名遠播,校譽優良。在這項合作計畫中,與其他四個同樣具有高度水準的醫療服務機構被指定為痛症治療的臨床治療中心。在這些臨床治療中心裡面,來自不同醫學專科的醫師們皆同心協力,專注於找到對付痛症更有效的治療方法,最高目標就是幫助病人大幅度減少,甚至停止對鴉片類止痛藥的使用,並重新恢復健康,擺脫疼痛!

合作計畫開始於2014年夏天,在短短一年之內就有了相當明顯的成效,由加州中部健康聯盟轉介到加州五系中醫藥大學實習診所的慢性疼痛病人們,有超過80%以上的病人疼等級和對傳統鴉片類止痛藥的依賴度都急遽降低。對中西醫雙方面來說,無疑地都是一個令眾人欣喜興奮的好消息!

也正因中醫對痛症治療如此成功,加州中部健康聯盟也為中醫針灸能在保險申請項目方面做出正面且大幅度的調整與擴充。現在,只要是接受加州醫療保險補助的每一個人,都可以自由地在任何有醫療需求的情況下,尋求執業針灸師的專業協助,並仍然享有醫療保險,每個月可被補助的就診次數為2次。這項福利是以往從沒有過的!


因為自2009年以來,只有孕婦和21歲以下的病人才有機會獲得加州醫療保險給予他們在針灸治療時的補助,其他身分的病人在此之前,若想要以針灸做為治療方法,都必須自費。當然加州中部健康聯盟開放給中醫針灸治療的補助福利還不止於上述。如果病人透過針灸治療之後,只要是效果明顯,病人便可以要求從他們的初級保健家庭醫師那裡轉診到針灸師診所,三個月之內享有20次的額外就診次數,三個月結束以後,如果還想要繼續中醫針灸的治療,依然可以續用這項福利,沒有使用上限,這項福利對病人改善病情與強化療效著實大有助益!許許多多的病人續用這項福利的次數已經超過了三至四次,足見病人對針灸治療效果的肯定!

除了放寬病人使用針灸治療的額度與福利,加州中部健康聯盟也對合作計畫內的治療中心提出了更為寬裕的政策:倍數性提高針灸治療的保險可申報額度,並且對於治療項目的審核標準也較為寬鬆,因此可獲得的保險核銷金額也大為成長。在加州五系中醫藥大學實習診所接受針灸治療的病人保險平均申報金額從以往的19美元提升至34美元,是一個可觀的數字。加州五系中醫藥大學實習診所的臨床經理Akwia Knipe對此表示:"與Medi-Cal合作治療痛症的這段時間以來,每當我看到保險申報金額的成長,都感到非常驚喜!對我們來說,這不單單只顯示出診所營運呈現向上成長的優勢,更重要的是我了解到我們的病人對針灸治療效果有信心,接受度不斷擴大,同時願意持續給我們幫助他們的機會,這真的是一個非常令人振奮的現象!"

“說真的現在的診所比起以前忙碌了許多,但這種充實的忙碌感著實令人開心!每天診所裡都至少有一半以上的病人來自於Medi-Cal的轉介,甚至還有很多病人在使用完每個月的保險補助就診額度以後仍願意自掏腰包付診療費,直到他們收到轉診治療的續約之前,他們得要自費好多次,但他們寧可如此也不願意中斷治療,因為他們的確明顯地感受到針灸治療帶給他們的幫助與改善!他們的生活品質提高了,人也整個快樂起來!"

"加州五系中醫藥大學以及實習診所創立於1984年,幾位創辦人憑著對中醫精髓懷抱熱忱的單純初心,致力於提供專業中醫針灸與中醫藥特殊培訓課程。創建之初規模很小,30多年前,在對中醫針灸療法還不普及,接受度也不高的聖克魯斯,幾乎可以說是以一種"不知道能夠維持多久"的刻苦精神硬撐了下來。但隨著時光積累,長久的努力和不變的教學堅持,讓加州五系中醫藥大學在聖克魯斯地區已成為一個指標性的治療中心。

"我們從創校的第一天開始就只想著去服務那些需要我們,需要針灸治療的人們,因為我們深深相信中醫能夠幫助人的層面實在太廣,而且非常棒!這也是為甚麼我們一直以來都樂於與Medi-Cal合作,因為公眾健康與醫療正是我們專注服務的!我們總是希望可以多盡一份心力,以實際行動表達出我們的支持!"
— 加州五系中醫藥大學創始人Ron Zaidman,眼裡始終透著光芒,口氣中滿是樂觀與希望地這麼說。

"我記得三年前當艾倫與我碰面時,我們談到這個合作計畫,那真的是一個鼓舞人心的大好時刻!因為這是一個革命性的突破!中醫針灸在加州公眾健康醫療體系裡能夠扮演如此一個關鍵性的角色,代表了一個全新的醫療世代已經來臨!尤其在面對到止痛藥成癮這個全球性的醫療危機時,中醫能夠提供幫助,更加證明了中醫針灸與中藥的威力的確相當強大。我們非常高興也極為榮幸能夠讓更多人了解到中醫的優點,並有機會提高慢性疼痛病人的生活品質與改善健康情況,這為中醫在美國的發展注入了更多希望!並且這股力量也為慢性病人提供了更多選擇,他們重獲健康的機率提高了,人們可以活得更有自信與快樂!我真心期盼這個合作計畫只是開端,未來還會有更多絕妙的表現和合作火花!"

About the Author:(in English)
Chase G. Waters is a doctoral fellow in Acupuncture and Oriental Medicine at Five Branches University and has a Masters in Traditional Chinese Medicine (MTCM).

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